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Proteína de Soja: ¿Buena o mala?

Mucho se ha hablado de los importantes nutrientes que contiene la soja y estos últimos años se ha convertido en una opción saludable y nutritiva para vegetarianos y veganos o para quienes son alérgicos a los productos lácteos, reemplazando de manera eficaz otros alimentos.

Podemos consumir soja en su estado natural o convertirla en una variedad de productos que van desde el tofu y el tempeh hasta la leche de soja o el polvo de proteína de soja.

Pero de un tiempo esta parte, han surgido controversias con respecto al consumo de este cereal; ya que algunos lo consideran un importante aporte en nutrientes para nuestro organismo y otros lo ven como un enemigo para la salud.

Vamos a intentar analizar la evidencia para demostrar si la proteína de soja es buena o mala para nuestra salud.

El polvo de proteína de soja proviene de las hojuelas de soja desgrasadas que se han lavado con alcohol o agua para eliminar los azúcares y la fibra dietética. Luego de este proceso, las hojas se deshidratan y se convierten en polvo.

Se trata de un producto con bajo contenido graso y sin colesterol. La proteína de soja en polvo se utiliza para fabricar fórmulas de alimentos para bebés, así como también representa una alternativa a la carne y a los lácteos.

Ahora bien, esta fuente concentrada de proteínas en polvo también contiene fitatos, un ácido orgánico presente en algunos vegetales, que pueden disminuir la absorción de los minerales.

Por un lado, la diferencia que tiene con la mayoría de las proteínas vegetales, es que la proteína de soja es una proteína completa. Es decir, que contiene todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo no puede producir por sí mismo y que necesita obtener por medio de los alimentos.

Cada aminoácido desempeña un rol en la síntesis de las proteínas musculares, pero los aminoácidos de cadena ramificada son los más importantes cuando se trata de desarrollar músculos.

Los estudios demostraron que las personas que consumieron los aminoácidos de cadena ramificada, incrementaron la síntesis de proteínas musculares en un 22% en relación a quienes recibieron un placebo durante este experimento. En particular, los aminoácidos llamados leucinas, activan una vía particular que estimula la síntesis de proteínas musculares y ayudan a construir músculo.

Sin embargo, otro estudio de revisión descubrió que la proteína del suero de la leche participa en la síntesis de proteínas musculares con mayor eficacia que la proteína de soja, sobre todo en personas jóvenes y en adultos mayores.

Un dato a tener en cuenta, es que la soja puede brindar mayores beneficios cuando se combina con otras proteínas.

Los estudios sugieren que la combinación de proteínas lácteas y de proteínas de soja inciden en una mayor síntesis de proteínas musculares.





¿La soja puede ayudar a bajar de peso?

Las experiencias indican que las dietas hiper proteicas resultan eficaces a la hora de perder peso, aun cuando no se limiten de manera estricta las calorías y los nutrientes.

Y esto también se ajusta a la proteína de soja, que demostró ser tan eficaz a la hora de perder peso como cualquier proteína de origen animal.

Veamos este ejemplo de un estudio realizado en 20 hombres con sobrepeso. Unos participaron en una dieta alta en proteínas basada en soja y otros realizaron una dieta alta en proteínas basada en carne.

Tanto el control del apetito como la pérdida de peso resultaron similares en ambos grupos, es decir; que los investigadores concluyeron que una dieta basada en proteínas de soja era tan efectiva para perder peso como una basada en proteínas de origen animal.

Otro estudio similar e igualmente efectivo, se realizó utilizando proteína de soja en polvo.

Asimismo, otra investigación llevada a cabo con pacientes diabéticos y obesos, demostró que reemplazar las comidas con proteína de soja como por ejemplo los batidos, pueden ser aún más efectivas que las dietas estándar que se realizan para bajar de peso. ¡La pérdida de peso puede llegar a ser el doble!

Beneficios para la salud.

Las investigaciones determinaron que incluir la proteína de soja en la dieta habitual puede proporcionar una variedad de beneficios para la salud.

Los alimentos a base de soja parecen tener efectos positivos en la salud del corazón, en la reducción del colesterol LDL y en los triglicéridos.

Por otra parte, se han descubierto evidencias de que la soja puede tener un efecto preventivo con respecto al cáncer, en particular el cáncer de mama y puede reducir el riesgo de cáncer de próstata en hombres adultos mayores.

Éstas investigaciones se encuentran en las preliminares y aún es prematuro brindar certezas ya que lo investigado hasta el momento no es concluyente.

Controversias y posibles perjuicios.

Pero no todo es positivo cuando hablamos de soja, ya que hay quienes no confían plenamente en este alimento. Como ya hemos aclarado, la proteína de la soja contiene fitatos a los que también se denomina “anti nutrientes”, ya que interfieren en la absorción de los minerales en el cuerpo.

Otros interrogantes se plantean con respecto al perjuicio que puede provocar la ingesta de soja en la función tiroidea y en la producción de hormonas, ya que tiene un alto contenido en fitoestrógenos.

Los fitoestrógenos son compuestos químicos que producen de manera natural algunas plantas y que tienen propiedades similares al estrógeno, pero el polvo de proteína de soja se produce con soja tratada con alcohol y agua, proceso que elimina buena parte del contenido de fitoestrógenos.

Por el mismo motivo, muchos hombres dudan de la ingesta de la soja por el riesgo de disminución de los niveles de testosterona, aunque las investigaciones no han llegado a una conclusión al respecto.

Dentro de los inconvenientes potenciales que se le atribuyen a la soja, encontramos los que se refieren a su consumo en general y no puntualmente a la proteína del polvo de soja.

Podemos concluir que la soja es una fuente importante de proteínas, que ayudan al desarrollo muscular y que en líneas generales es seguro el consumo para la mayoría de las personas, además de ofrecer otros beneficios entre los que incluimos la pérdida de peso.

Comparte con otros estas conclusiones sobre el consumo de soja y de polvo de soja.





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