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¿Qué es el coronavirus y cómo podemos protegernos?

La epidemia que comenzó en China hace poco más de dos meses, ya se ha extendido al mundo entero. Cuanto más avanza la enfermedad, más inquietud genera. Éste es el caso de países como Italia o Irán en donde ya ha habido varios muertos como consecuencia del coronavirus.

¿Qué es el coronavirus?

Recordemos que el coronavirus forma parte de una gran familia de virus que pueden generar enfermedades que van desde un simple resfrío a patologías mucho más severas como SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Grave). El nuevo coronavirus detectado en China corresponde a una enfermedad llamada Covid-19 y contamos al menos con el atenuante de que no ha mutado, de modo que no se ha vuelto más peligroso.

Sin embargo, no deja de ser una enfermedad seria, porque cuando degenera en su presentación más grave, puede transformarse en una neumonía. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, el tratamiento es efectivo. Se parece mucho a una gripe y afecta particularmente a adultos dentro del rango de los 30 y los 60 años. La mayor cantidad de muertes se ha dado en personas mayores de 80 años y que ya padecían algún tipo de enfermedad crónica que había afectado sus defensas, en especial si se trataba de hombres. Al parecer, los niños menores de 15 meses quedan exentos.

Síntomas:

Las personas que se han expuesto al virus presentan síntomas entre 2 y 14 días después del contacto. Esta es una importante diferencia con la gripe común. Los principales síntomas son:

- Fiebre.

- Tos seca.

- Dificultad para respirar.

- Cansancio.

¿Cómo podemos protegernos?

Como en casi todas las enfermedades, la higiene ocupa un lugar primordial. Todas las infecciones respiratorias se transmiten de una persona a otra a través de las pequeñas gotas que quedan en el aire cuando una persona tose o estornuda, cuando tomamos contacto con sus manos o cuando la persona toca objetos que luego tocamos nosotros.

Si alguien presenta síntomas de una infección respiratoria (fiebre y tos), debe limitar su contacto con otras personas para evitar el contagio y proceder a descartar la enfermedad.

Respetando estas reglas, mantenemos el virus lejos de nosotros y de nuestras familias:

- Lavarse regularmente las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos o utilizar algún tipo de solución antiséptica a base de alcohol.

- Al momento de estornudar o toser, cubra su boca con un pañuelo descartable que luego va a desechar inmediatamente. A continuación lave bien sus manos.

- Mantenerse alejado de personas resfriadas o engripadas.

- Evitar tocarse la cara.

- Tomar precauciones para no contraer infecciones.

- Ventilar regularmente los ambientes.

¿Es necesario el uso de una máscara?

Habitualmente aquí se presenta un debate sobre si debemos o no debemos utilizar una máscara o barbijo. Vamos a aclarar este punto.

Las máscaras o barbijos son útiles únicamente para las personas enfermas, porque evitan que al momento de hablar proyecten secreciones de las vías aéreas superiores o de la saliva que puedan contener agentes infecciosos transmisibles. Es decir, esas pequeñas gotas de saliva que casi no vemos cuando hablamos, tosemos o estornudarnos.

Se trata de máscaras “anti proyección”, de tipo quirúrgico que fueron diseñadas especialmente para las personas enfermas.

Viajeros y turistas.

El riesgo se considera elevado para quienes viajan a China. Si debes dirigirte a ese país o vuelves después de haber estado un tiempo, consulta con un médico antes de relacionarse con otras personas o decídete por un aislamiento voluntario durante 14 días.

¿Qué hacer si tengo dudas de haber contraído el virus?

Si alguien presenta los síntomas ya mencionados, es importante no salir para evitar contagiar a otros. Es necesario quedarse en casa y llamar al médico explicando la situación. Si el médico tratante tiene dudas, hará las pruebas necesarias.

¿Existen vacunas contra esta enfermedad?

Las vacunas contra la neumonía, al igual que la vacuna antineumocócica y la vacuna contra la influenza tipo B, no protegen del coronavirus. El Covid-19 es tan nuevo y específico, que necesita de una vacuna elaborada especialmente. Los investigadores siguen trabajando en esto. Según el Instituto Pasteur, en caso de encontrar una vacuna, no estará disponible antes del 2021.

Es necesario que todos tomemos conciencia de la importancia que tiene la higiene en lo que se refiere a esta enfermedad. Lavarse las manos de manera frecuente y no tocarse la cara, parecen ser las principales bases para evitar el contagio.

Entre todos, podremos vencer a esta enfermedad aplicando el criterio y siendo responsables.

No dejes de compartir esta información tan importante. Todos necesitamos estar prevenidos.



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