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¿Por qué nos da sueño después de comer y qué riesgos trae?
Por Guru en Enero del 2017 en Curiosidades

Hay un momento del día en el que seguramente todos coincidimos en un mismo deseo: una siesta después de almorzar. ¿Por qué sentimos tanto sueño después de comer? Ese estado de somnolencia en el que nos encontramos después de cada comida nos deja como “atontados”, con los reflejos lentos y con poca capacidad para concentrarnos.

A todos nos pasa de sentir esa sensación de fatiga luego de almorzar y es un instante en el que nuestros párpados nos pesan al punto tal de que hasta se nos ocurre pegarlos con cinta adhesiva para que no se caigan. Sí, estoy exagerando… Pero la tarde recién comienza, aún quedan muchas horas de trabajo, estudio y actividades y necesitamos alejar esta pesadez del cuerpo. ¿Por qué surge la somnolencia y cómo evitarla?

De hecho, la explicación es muy simple. Cuando ingerimos alimentos con un alto índice glucémico en nuestro cuerpo se produce lo que se llama un pico de glucemia. La glucemia es lo que comúnmente se denomina azúcar o glucosa en la sangre.

Cuando una comida no conserva los equilibrios necesarios y el azúcar que ingerimos es demasiada en poco tiempo, la absorción masiva y rápida va a acarrear un aumento de azúcar en la sangre y por lo tanto un aumento de la glucemia.

Con el fin de establecer estos niveles de azúcar, el organismo va a segregar una enzima, la insulina; que genera una disminución de los niveles de azúcar. Esta disminución rápida es la causa de la somnolencia postprandial.

El origen de un problema.

Los problemas que generan los picos de insulina a repetición son muchos y a largo plazo pueden ser los precursores de una diabetes tipo II debido a la resistencia a la insulina o una disminución de la producción de insulina por parte de las células del páncreas, sobrecargado por la producción masiva. Y todo esto se traduce en antojos a lo largo del día y “picoteos” que amenazan con hacernos aumentar de peso.

Las proteínas al rescate.

Un nuevo estudio llevado a cabo en la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, confirma que las proteínas activan células del sistema nervioso que nos mantiene despiertos y nos ayudan a quemar calorías.

Estar despierto y consumir energía son dos acciones que realiza el organismo y que descansan sobre células del hipotálamo en el cerebro, que segregan estimulantes llamados orexinas o hypocretinas.

Una actividad reducida de estas células se traduce en un trastorno de sueño que provoca una somnolencia excesiva y que está ligada al aumento de peso.

Los expertos compararon los efectos de diferentes nutrientes sobre las orexinas y encontraron que los aminoácidos que se encuentran presentes en alimentos como la soja o la clara de huevo, estimulan estas neuronas más que cualquier otro nutriente.

Otros estudios anteriores demostraron que la glucosa bloquea la actividad de las orexinas y esto explicaría porque después de una comida con altos índices de azúcar (pan, pastas, papas, arroz…) tiende a provocarnos sueño.

En este nuevo estudio, demostraron que los aminoácidos impiden a la glucosa bloquear las orexinas, es decir; que la presencia de proteínas anularía los efectos de los azúcares en las células.

El doctor Denis Burdakov, quien ha dirigido las investigaciones, sugiere que si en la mañana debemos elegir entre pan y dulce o pan y huevo, es mejor elegir la segunda opción. Nos sentiremos más “despiertos” y a largo plazo quemaremos más calorías.

Otras causas de somnolencia postprandial.

Durante esta fase llamada anabolismo, se sintetizan los nutrientes absorbidos durante las comidas. Luego, pasamos a la fase catabolismo, durante la cual estos elementos se transforman en energía indispensable para el funcionamiento del organismo.

Los riesgos de somnolencia postprandial aumentan con los siguientes factores:

- Consumo excesivo de alcohol antes y durante las comidas.

- Alimentos ricos en grasas. (Alimentos ricos en grasas, azúcares, condimentos y fritos).

- Descanso nocturno de mala calidad (problemas para conciliar el sueño, despertarse varias veces durante la noche, insomnio, apnea de sueño).

- El hábito de dormir siesta después del almuerzo.

- Falta de actividad después del mediodía.

- Diabetes.

- Exceso de peso.




¿Qué te recomendamos?

- Dormir la cantidad de horas necesarias.

- Evitar acostarse tarde, ya que durante las primeras horas de sueño es cuando más descansamos.

- Adoptar una alimentación variada y rica en vegetales.

- Evitar comer en exceso.

- Limitar el consumo de alcohol.

- En caso de que tenga dificultades para dormir o apneas de sueño, consulte con un profesional.

La somnolencia postprandial se convierte en un problema para las personas que deben trabajar después del almuerzo, porque en ocasiones el deseo de dormir es inevitable.

En casos más serios, puede generar consecuencias graves en algunos oficios en donde las personas deben conducir o manejar maquinaria peligrosa o trabajar en altura.

Es bueno saber que una persona menor de 70 años, que goza de buena salud y que se alimenta de manera equilibrada no debería sentir la necesidad de dormir una siesta, en especial si tiene un buen descanso nocturno. Es posible recuperar la energía incluso después de haber almorzado.

¿Te han servido estos consejos? ¿Conoces a alguien que “se muere de sueño” después de almorzar? ¡Despiértalo enviándole esta información!


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